A HAPPY ENCOUNTER, INDEED! (¡VAYA, QUÉ ENCUENTRO TAN ALEGRE!)

(¡VERSIÓN EN ESPAÑAL ABAJO!)
Yea, yea, I know: “Where have you been, Sal? Ages without a blog entry!” And, yes, I kinda got distracted again. I’ve been accused of being easily distracted. And there is some truth to that. But, like my compatriotas say: “It’s all good”. (I really hate that saying, actually. Nothing is ever “all good”. And, as far as distractions go, sometimes I get distracted feo and tumble deep inside my head and I miss the good stuff going on outside it.) But there are also times when I get wonderfully distracted. And this is one of them.

I’ve just finished singing on and co-producing a new album by Colombian vibraphonist, arranger and bandleader Jorge Emilio Fadul. Xumapaz also appears on one of the tracks (La brecha), performing Jorge’s amazing big-as-hell big band arrangement of our tune.

Xumapaz first contacted Jorge Emilio in 2007 while recording our first Colombian release "Xumapaz". Thanks to a recommendation from percussionist Luis Pacheco, who has collaborated with Jorge Emilio over the years, he agreed to record the vibes on Battle Hymn. Later that year, Jorge surprised me with an invitation to sing with his Caribbean Paradise Orchestra at the 2007 edition of Bogotá’s emblematic Jazz al Parque festival. I somehow managed to override the voice inside me screaming, “He’s either joking or trying to get in your pants! You can’t sing that stuff!” and accepted his offer on the off-chance he was serious and prepared as best I could for the first rehearsal, after which, I figured I’d know for sure. Both Jorge and his band of (24!) merry men behaved like the gentlemen they are and I was hooked. Many of you will never know the thrill of singing in front of a wall of brass and copper and goatskin and vibes, but let me assure you, it’s addictive. Thus began the adventure.

We’ve never looked back. (Actually, I’ve looked back almost the whole time, over my shoulder, for the real singer that should have this dream gig and who could probably do it way better then I could, etc. etc.). The same Caribbean Paradise Orchestra reappeared for the Teatro Libre’s 2009 Jazz Fest, sharing the bill that week with Brad Mehldau, Habana Report, Kenny Garrett and Ronald Carter, and that same year traveled to Sincelejo to record a live album in the Plaza de Majagual. On a number of occasions Jorge has invited me to perform arrangements he wrote for me with other big bands around the country. On each of these occasions I’ve had an opportunity to learn from and perform in this new musical idiom. (One of the best and most frightening experiences in a singer’s career.) So when the idea arose to record the repertoire we’d been performing live, and to add to that repertoire some new tunes, enlisting the talents of the great players who have collaborated with Jorge in recent years, I felt honored.

The result is “Alegre encuentro”. Please give it a listen and let us know what you think. And, if you like it, buy a copy and tell a friend. MAKES A GREAT STOCKING STUFFER AND REALLY BREAKS THE ICE AT PARTIES! You can download singles or the whole album at www.jorgeemiliofadul.com, where you'll also find pictures, news, videos and all that good stuff. And, if you're in Bogotá, you can get your "hard" copy at Almacenes Soluciones. Thanks for listening!

¡Sí, sí, ya sé! Dónde has estado, Sallicita? ¡Hace tiempos que no escribes nada! Y, sí, como que muchas distracciones. A mí me han acusado más de una vez de ser fácilmente distraída, y es verdad. Pero como dicen mis compatriotas: “Todo bien, todo bien…” (De hecho, odio esa “It’s all good.” Nunca nada es “todo bien”. Y en cuanto a las distracciones, muchas veces me distraigo FEO y quedo dando vueltas dentro de mi propia cabeza y pierdo contacto con las cosas BUENAS que pasan afuera…) Pero a veces me distraigo RICO, y esta es una de aquellas.

Acabo de terminar de cantar y co-producir el nuevo disco del vibrafonista/arreglista colombiano, Jorge Emilio Fadul.  Y Xumapaz aparece en uno de los tracks también (La brecha), tocando el arreglo maravillosamente inmenso que hizo Jorge de nuestra canción.

Xumapaz contrató por primera vez a Jorge Emilio en 2007, cuando grabábamos nuestro primer CD hecho en Colombia "Xumapaz". Percusionista Luis Pacheco había colaborado durante años con Jorge Emilio y logró traerlo al estudio para que grabara el vibráfono en Battle Hymn. Luego Jorge me sorprendió con una invitación para cantar con su Caribbean Paradise Orchestra en Jazz al Parque (2007). No sé cómo, pero logré callar la voz en mi cabeza que gritaba “O el hombre te está tomando el pelo o te quiere “comer”… ¡tú no cantas en ese estilo!” y acepté la oferta, con la esperanza de que hablara en serio… y me preparé lo más que pude para el primer ensayo, durante el cual Jorge y su banda de (24!) hombres alegres se portaron como los caballeros que son. Y quedé enganchadísima. Muchos de Uds. jamás conocerán la emoción que causa cantar en frente de un muro eléctrico de cobres, caña, cuero, y vibráfono, pero les aseguro que es adictivo. Así empezó esta aventura.

Desde entonces, jamás hemos mirado pa’tras. (Bueno, yo sí, a cada rato, encima de mi hombro, buscando a la verdadera cantante que debía estar en mi lugar, que seguro cantaría mejor que yo, etc.) La misma orquesta reapareció para el Fesitval de Jazz del Teatro Libre en 2009, compartiendo el escenario esa semana con Brad Mehldau, Habana Report, Kenny Garrett, y Ronald Carter, y luego viajamos a Sincelejo para grabar un disco en vivo en la emblemática Plaza de Majagual. Cada rato me llama Jorge para invitarme a cantar los arreglos que me ha hecho con otras Big Band en otras partes. Y en cada una de estas ocasiones he tenido la oportunidad de aprender y gozar de este nuevo (para mí) idioma. Así que cuando surgió la idea de grabar el repertorio que veníamos presentando en vivo, y de agregarle algunos temas nuevos, en compañía de los maestros que llevan años colaborando con Jorge Emilio, me pareció un gran honor. El resultado es “Alegre encuentro”. Por favor, escúchenlo y envíen sus comentarios. Y si les gusta, CÓMPRENLO y compártalo con los amigos. ¡ES UN SUPER REGALO NAVIDEÑO! Pueden descargar las canciones, o el album entero, en (www.jorgeemiliofadul.com) donde también encontrarán fotos, noticias, videos, etc. El disco físico se puede comprar en CDBaby (link) o, en Bogotá, en Almacen Soluciones. ¡Gracias por escuchar! 

¡QUÉ VIVA EL JAZZ!



¡QUÉ DELICIA JAZZ AL PARQUE! Y qué orgullo pertenecer a una escena musical tan variada y tan repleta de talento. Una vez más, gocé en el Parque del Country con el ambiente relajado, el espacio abierto pero acogedor, los grupos venidos de lejos, pero sobre todo con ver la calidad de músicos y propuestas musicales nacionales. Y luego de viajar a EEUU este verano y gozar también de varios festivales, sin hablar de música en la calle y en los bares, siento que Colombia no tiene nada que envidiar al resto del mundo. Felicitaciones a todos los que se presentaron... me dieron envidia - de la buena - y ganas de seguir creando con mi banda, con mis amigos, con mis compañeros en la música. Va un enlace al concierto en la Biblioteca Nacional de Colombia para acordarnos de lo rico que es tocar!!!   XUMAPAZ EN VIVO EN LA BIBLIOTECA NACIONAL

ANOTHER GREAT YEAR FOR JAZZ AL PARQUE! And how proud I am to be part of such a vibrant and varied music scene here in Colombia. I had a great time in the festival's relaxed, open atmosphere in Parque del Country, enjoying groups come from afar and, especially, the amazing Colombian musicians. And after a summer in the US, hearing music at festivals, on the street, and in bars, I gotta say Colombia can feel very proud and totally on a par with musicians around the world. Congratulations to everyone who played this year... I was TOTALLY JEALOUS (I want another turn!!!) and inspired to keep making music with my band, with my buddies, and with others on this incredible scene. Here's a link to our concert at the National Library, just to remember how great it is to play music!!! XUMAPAZ AT THE NATIONAL LIBRARY.

FESTIVAL COLORES DE LA MÚSICA

IT'S GOOD TO BE BACK! Some of you might have heard... I broke my foot in early February and spent the better part of the last three months with my leg up... nice and quiet. And while I like a rest as much as the next guy, this one went on for a lot longer than I was expecting. It is, therefore, with GREAT JOY that I announce the upcoming XUMAPAZ gig as part of the COLORES DE LA MUSICA Festival. The show is at Café Libro de la 93 (Bogotá). Can't wait to see you all again!  Look ma, NO CRUTCHES! - Sally

¡QUÉ BUENO ESTAR DE REGRESO! Como algunos sabrán, me fracturé el pié en febrero y llevo tres meses con la pata estirada... tranquilita, tranquilita. Y aunque a mi me gusta un descansito tanto como a cualquiera, este se alargó mucho más de lo esperado. Es, por lo tanto, con una ALEGRÍA ENORME que anuncio el próximo concierto de XUMAPAZ como parte del Festival Los Colores de la Música.  Tocaremos en Café Libro de la 93 y me muero por verlos a todos nuevamente! ¡¡¡SIN MULETAS!!!! - Sally

SANDRO ROMERO ASEGURA "SALLY STATION PUEDE BAILAR" ("SALLY CAN DANCE!")



(VERSIÓN EN ESPAÑOL ABAJO)
The year is off to a wild start - lots of good stuff, especially a GREAT ARTICLE by one of my favorite Colombian authors and music critics, Sandro Romero Rey. His blog entries are published in the country's No. 1 literary mag "MALPENSANTE" and this one asks the question: "Why do some foreigners fall so deeply in love with Colombia?" I don't believe we really got to the bottom of that question in the interview, even though it lasted for well over an hour, but the text reveals lots of little details I'd forgotten about my happily checkered music career and made me realize how, without actually being aware of it, this long musical haul of mine has touched the lives and sensibilities of many people I really respect. So thanks to Malpensante and, especially, to Dr. (and not just of rock) Romero Rey, the biggest Stones fan I have ever known and possessor of more music trivia than I'll ever be able to retain, for putting it all down in writing.  HAPPY NEW YEAR!

Arrancó el año de manera bien agitada - con muchas cosas buenas, sobre todo un ARTÍCULO MARAVILLOSO escrito por uno de los autores/críticos de música que más respeto, Sandro Romero Rey. Su blog se publica en la gran revista literaria MALPENSANTE y en esta entrada, dedicada a Sally Station y Xumapaz, hace la pregunta: ¿Por qué hay extranjeros que se enamoran tanto de Colombia? No creo que llegamos a contestar a fondo la pregunta durante la larga entrevista que me hizo (hablé, como de costumbre, demasiado y duró más de una hora), pero el texto revela muchos detallitos que se me habían olvidado sobre mi felizmente accidentada carrera musical y me hizo caer en cuenta de cómo, sin darme cuenta, este viaje mío, largo y sonoro, ha tocado la fibra y las sensibilidades de muchas de las personas que más quiero y respeto. Gracias entonces al MALPENSANTE y, sobre todo, al doctor (y no solamente del rock) Romero Rey, el fan más grande de los Stones que yo conozco y poseedor de más trivialidades musicales que yo jamás sería capaz de retener, por haberlo puesto por escrito.   ¡FELIZ AÑO!

"ADIVINANZA" SELECTED FOR FESTIVAL DE CINE DE SANTA FE DE ANTIOQUIA!

Oficial Poster!
OH MY GOD! This is great news! I just got a letter from the Santa Fe de Antioquia Film Festival announcing that "ADIVINANZA", the animated video I put together with my collages (and lots of help from Ma. Paulina Ponce, Diego Forero, Susana Carrié and Pedro Ramos, to name just a few) has been selected for this year's festival. The video will screen in the Caja de Pandora section of one of my favorite events of the year. Every evening as the sun goes down, people set up chairs or lounge on the ground in the squares of this tiny jewel of an old colonial town in the mountains of Colombia to watch movies OUTDOORS! It's nice and warm and there's free popcorn! It doesn't get much better than this.  Hey... maybe we can get a gig out of it too! Watch the video in the comfort of your own home here!

¡AY DIOS MIO! ¡ Qué buena noticia ! Me acaba de llegar una carta del Festival de Cine de Santa Fe de Antioquia anunciando que "ADIVINANZA", el video animado que hice con mis collages (y bastante ayuda de Ma. Paulina Ponce, Diego Forero, Susana Carrié y Pedro Ramos, entre muchos otros) fue seleccionado para el FestiCine este año. El video se proyectará en la sección Caja de Pandora en uno de los eventos culturales que MAS me gusta.  Cada noche al caer el sol, la gente saca sus sillas de la casa o se sienta en el suelo para ver cine AFUERA en las placitas de esta joyita colonial en las montañas de Colombia. Hace calorcito... hay crispetas... ¡Nada mejor que esto! Oye, ahora que lo pienso, quizás podremos tocar...  ¡Sigue este enlace para ver el video en el confort de tu propia casa!

ROAD TRIP!!!

I love any excuse to get out of town... especially when it means seeking warmer climes. But a road trip with my band is the best! We left Bogotá this morning in "La nubecita" - Alejo's solid, white SUV-kinda-like-car (I'm not sure what you call them these days... "crossover" maybe?), packed to the gills with instruments and backpacks and a gaggle of ready and willing Xumapaces. Our 9-hour road trip, went off without a hitch and was even pretty enjoyable, complete with a decent roadside plate of beans and rice and FOUR DIFFERENT VARIETIES OF M&Ms  (ever try the "mint" ones?)  Those of you in and around Medellín, we look forward to seeing you tomorrow at CasaTeatro El Poblado in Medellín! Everybody else - what are you waiting for to book us in your town? WE'RE SO MOBILE!!!

Cualquier pretexto para salir de la ciudad... sobre todo para un clima más calientico. Pero un viajecito con mis compañeros de banda ¡ES LO MÁXIMO! Salimos de Bogotá esta mañana en "La nubecita" - el carrazo blanco y sólido de Alejito - con instrumentos, morrales, y varios Xumapacitos armados con buena energía y mucho talento. Llegamos en 9 horas luego de un viaje realmente fácil y agradable, incluyendo el plato de frijoles con arroz que me comí en un paradero de Doradal y los CUATRO SABORES DIFERENTES DE M&Ms que descubrimos en el camino (¿ya conocen los de menta?) Para los que viven en Medellín o cerquita, queremos verlos mañana en CasaTeatro El Poblado. Y los demás... ¿qué esperan para contratarnos por ahí? SOMOS TAN MÓBILES!!!

¡QUÉ BUENO ES! (How Good It Is)

Foto: Carlos Mario Lema
How good it is to take the stage with musicians you love and trust, with professionals who not only know what to play, but know how to play it – with power and grace. Our show last night at Colombia's National Library was rewarding in so many ways: we had worked very hard to design a set of songs that would showcase the best of what we do as composers and players while incorporating some of the Colombian music that inspires us, hoping in this way share a bit of our "process" with the audience, without sounding pedantic or boring, and conveying the undeniable power of roots music on musicians and music lovers everywhere. Judging by the tremendous response of our audience, I feel like we accomplished out mission. But it wouldn't have been possible without the incredible support of Xumapaz's technical crew, starting with lighting director Diego Forero (and his assistants Miguel Angel Fernández and Juan Kai Mejía) who brought color and warmth to the stage (with generous support from Cecile Biquart at the Jorge Eliécer Gaitán Theater and Alvaro Moreno's magical lanterns), Jeanette Riveros and her crew at the National Library's Centro de Documentación Musical, who along with the Ministry of Culture sponsored the event, audio engineer Milton Piñeros, and Xumapaz bassist, Alexander Vargas, who besides kicking butt on that bass managed to set up and pull off a 24-track recording of the gig (with help from Federico Viviescas). Working with soprano sax player Juan Benavides for the first time was also amazing. He brought something new and exciting to the project, as both a fine musician and a fine human being. But my most special thanks go to Alejo, Linus, César, Pacheco, and Alex, the core of this project, who once again gave it everything they had... and truly shone.

¡Qué tan bueno montarse en un escenario con músicos que uno quiere y en que se puede confiar! Con profesionales que saben no solamente qué tocar sino cómo tocarlo – con poder y elegancia. Nuestro concierto anoche en la Biblioteca Nacional fue tan gratificante, y por muchas razones: habíamos trabajado duro para preparar un programa que representaría lo que somos como compositores e intérpretes y que daría a la vez una idea de la música (en este caso, colombiana) que nos inspira. Y yo quería compartir con el público un poco de nuestro "proceso", sin ser pedante ni aburrir a nadie (porque ese proceso creativo, para mí, es pura alegría) y comunicar la fuerza innegable que tiene la música "roots" (o folclórica, o lo que la quieran llamar) para los músicos y para los amantes de la música en el mundo entero. Basado en la respuesta tan bonita del público anoche, siento que cumplimos esta misión. Pero no hubiera sido posible sin el apoyo de nuestro equipo técnico, empezando por nuestro luminotécnico, Diego Forero (y sus asistentes Miguel Angel Fernández y Juan Kai Mejía) quien supo llenar el escenario de calor y color (con el apoyo generoso de Cecile Biquart del Teatro Jorge Eliécer Gaitán y los faroles mágicos de Álvaro Moreno), Jeanette Riveros y su equipo del Centro de Documentación Musical de la Biblioteca Nacional, quienes con el Ministerio de Cultura organizaron el evento, el ingeniero Milton Piñeros, y el bajista de Xumapaz, Alexander Vargas, quien además de tocar bien BADASS ese bajo, logró sacar una grabación en 24 pistas del concierto (con la ayuda de Federico Viviescas). Tocar con saxofonista Juan Benavides por primera vez fue también maravilloso. Trajo algo nuevo al proyecto, como músico y como ser humano. Pero mis agradecimientos (y felicitaciones) sobre todo a Alejo, Linus, César, Pacheco y Alex, el alma de este proyecto, quienes una vez más se entregaron completamente y con mucha alegría... y brillaron.

WHAM-BOMM-A-LAM! IT'S THAT TIME OF YEAR AGAIN!

We're proud to annouce that XUMAPAZ has been selected to participate in the 2014 BOmm (Bogotá Music Market). We'll be meeting with buyers from around the world, finding allies to flesh out our Summer 2015 tour to the US and also hoping to meet new local collaborators. Look out world, here we come!

Orgullosamente anunciamos que XUMAPAZ fue seleccionado para participar una vez más en el BOmm. Estaremos en reuniones con compradores de todas partes, buscando aliados para ayudar a montar nuestra gira a EEUU en el verano de 2015 y también conociendo a nuevos colaboradores locales. Prepárese mundo, ¡qué ahí va Xumapaz!

Xumapaz en REVISTA ARCADIA

Great full-page spread in REVISTA ARCADIA this month with a great article by Eduardo Arias (despite having to read in print that my relationship with Colombia has now been going on for MORE THAN 30 YEARS!!! Yikes, time flies!) Love the picture by photographer Carlos Mario Lema, too. It's great that Eduardo was at the launch in June and that he loved the show. It feels like the new DVD is really taking off!

Página entera en REVISTA ARCADIA de este mes con un artículo excelente de Eduardo Arias (aparte de eso las referencias a mis MAS DE 30 AÑOS EN COLOMBIA - por dios, cómo pasa el tiempo!) Me encanta la foto de Carlos Mario Lema también. ¡Qué bueno que Eduardo estuvo en el lanzamiento en junio y que le encantó lo que vio! Siento la nave de "La brecha" despegar!!!!

XUMAPAZ CHOSEN FOR NATIONAL LIBRARY’S CONCERT SERIES

Congratulations are in order; Xumapaz is among the groups chosen for the National Library’s 2014 Música con Tempo Colombiano series. We’ll be performing on Sept. 17 in the National Library’s German Arciniegas Auditorium (Calle 24 No. 5-60) at 6 p.m.

The idea behind this series of concerts is to incorporate into the band’s repertoire pieces deposited in the National Library’s music archives. We've devised a set of original Xumapaz compositions and for each of these a theme by a Colombian artist, in the Library archives and in the genre that inspired the Xumapaz song. With this setlist in mind, I set out with Xumapaz guitarist/arranger Alejo Restrepo, as geeky as I am when it comes to manuscripts and old recordings, to seek out the songs in the Centro de Documentación Musical.

As we breached the imposing white marble façade of the monolithic institution founded in 1777 whose mission is to “preserve and disseminate the nation’s historical memory”, I felt like we were walking onto the set of some Stalin-era biopic. Before us a mammoth double-tier granite staircase led up to the Centro de Documentación Musical on the fourth floor. An enormous banner with Alvaro Mutis’s face hung down from the second story into the main hall. The sound of our footsteps on the granite echoed suitably, very much in keeping of my idea of an ascent into the lofty heights of erudite learning, although the reading rooms on either side of the second floor landing were eerily empty, save for the young uniformed guards seated at the entrance who turned their heads hopefully at the sound of approaching footsteps and sighed audibly as we continued past. On the third floor landing we encountered a towering Rubrik's Cube made from discarded replicas of 19th-century furniture. I tried to imagine as we continued our climb, why, in a building this gargantuan, undoubtedly riddled with spooky, abandoned storage rooms or at least an unused corner of the basement, they had chosen to stack these relics on the main staircase. But by the time we reached the fourth floor we were in tune with the building’s zeitgeist and not in the least surprised to find… nothing. The staircase ended on the fourth floor landing, so where was the Centro de Documentación Musical?

Well, milady, if you’ll just step out onto the roof and through the puddles on the tarmac over to the fire door in front of you... I was instantly transported back to the science labs in my old high school with their stainless steel tables and chairs, linoleum flooring and spacious hallways. But where were the manuscripts? As it turns out, the Center’s anachronistic circa-1938 looks are misleading; the information we sought had been very efficiently entered into a computerized database, which we accessed with help from the Center’s reserved but very competent staff. We filled out a form with the reference numbers of the songs we were seeking and a librarian in a lab coat (a combination I found disquietingly erotic, but that’s just me) came back from who knows where with a stack of manila file folders.

Although none of the manuscripts we were shown had been penned by the composers themselves, each of the handwritten scores hinted at stories of ink-spotted copyists shackled to creaking Dickensian desks or provincial performers invited to the capital to entertain at the Hotel Tequendama's oh-so-fashionable Salon Rojo (the lyric sheet we were given for “El chimbilaco” was written in felt-tip pen on the back of one of those cardboard advertisements you find on hotel night tables). No uniform, computer-generated notes and rests here; we were greeted by a variety of hands and styles, each in its own way perfectly neat and orderly. Obviously, a lot of thought and pride had gone into the preparation of these documents destined for the National Library archives.

Lyrics for "El chimbilaco" on back of Tequendama advertising
I admit I felt a nerdy chill pass through me as I lined up the scores on a vast wooden library table and fired up the “scanner” on my iPad. This was history I could touch, not just look at on the computer. And even more exciting, we would be able to interpret these dots and dashes, recreate them decades after they were written out by human hands, like ours, in love with the music.

I suppose this is exactly what the Ciclo de Conciertos is for ­–to bring a bit of history to life. I for one salute the Library's efforts to draw us up their staircase and on to unexpected adventure, and once again take my hat off to the Library's untiring cultural warrior (and pianist), Jeanette Riveros, who has proudly promoted the concert series every time we meet at a concert or cultural event.

And not only did we take away new/old music… we left behind, as requested of all the artists participating in this concert series, copies of the two XUMAPAZ productions: Xumapaz (CD) and La brecha (DVD). So if anyone out there gets the same thrill I do from entering a library and physically accessing in a very old-style manner unknown music and scores, CHECK US OUT!

¡Qué viva la Biblioteca Nacional!

¡Qué nos feliciten, carajo! Xumapaz es ganador del ciclo de conciertos “Música con Tempo Colombiano” de la Biblioteca Nacional. El concierto está programado para el 17 de septiembre a las 6 p.m. en el Auditorio Germán Archiniegas.

La idea detrás de este ciclo impulsado por el Programa de Estímulos del Ministerio de Cultura es de “consolidar una programación basada en repertorios que incluyen documentos musicales custodiados por el Centro de Documentación Musical de la Biblioteca Nacional.” Para armar nuestro repertorio, entonces, hubo que visitar el Centro. Me llevé al guitarrista/arreglista de la banda, Alejo Restrepo, sabiendo que él tendría, como yo, una fascinación ñoñoística por el lugar y los manuscritos. Y no nos decepcionaron.

Entrada de la Biblioteca Nacional
Al quebrantar la fachada imponente de piedra amarillezca de la institución monolítica fundada en 1777 cuya misión es de garantizar “ la recuperación, preservación y acceso a la memoria colectiva del país”, sentí que entrábamos en el “set” de un documental de la era estalinista. Ante nosotros se erguía una enorme escalera de dos alas en granito que nos llevaría al Centro de Documentación en el cuarto piso. Un pendón gigante con la cara de Álvaro Mutis caía desde el segundo piso para ambientar el vasto hall de entrada. El sonido de nuestros pasos sobre el granito creó un eco digno de tal recinto y de acuerdo a la imagen que yo tenía de un ascenso a las nobles elevaciones del conocimiento erudito, aunque los salones de cada lado del descanso del segundo piso se encontraron extrañamente, casi completamente vacíos, salvo por los jóvenes uniformados sentados en las entradas quienes voltearon con ojos llenos de expectativa al escuchar nuestros pasos en la escalera, como si hacía rato nadie entraba a leer ni a consultar, y que suspiraron en forma casi audible al vernos seguir derecho. Sorpresivamente, en el descanso del tercer piso encontramos una colección de viejas réplicas de muebles estilo-siglo IXX amontonados hasta el techo. Me pregunté, mientras seguíamos subiendo, por qué en un edificio tan gigantesco y indudablemente lleno de miedosos almacenes abandonados, o por lo menos con un sótano subutilizado, había escogido el descanso del tercer piso de la escalera principal para almacenar, como un cubo de Rubrik, esta reliquias. Pero ya llegando al cuarto piso, a nuestra meta, íbamos entrando en el zeitgeist del lugar y no nos sorprendió, casi, encontrar… nada. La escalera terminó en el descanso del cuarto piso, pero ¿dónde estaba el Centro de Documentación Musical?

Bueno, mileidy, si das un pasito hasta el techo, y saltas por encima de algunos charcos de autentiquísima lluvia bogotana, ¡lo encontrarás! Fui instantáneamente transportada a los laboratorios de mi viejo colegio de barrio con sus mesas y sillas en acero inoxidable y sus largos y amplios corredores con piso de linóleo incoloro. ¿Pero dónde estaban los manuscritos? Resulta que el “look” anacrónico, circa 1938, del Centro no es más que un embuste: la información que buscamos se había muy eficientemente incorporado a una base de datos computerizada al que accedimos con la ayuda del personal reservado pero muy competente del Centro. Llenamos un formato con los datos de los temas que buscamos y un bibliotecario vestido de bata de laboratorio (una combinación que me pareció inquietantemente erótica –sobre gustos no hay nada escrito) volvió muy pronto de quien-sabe-donde con una pila de carpetas de Manila.

Salones de lectura en otra época
Aunque ninguno de los manuscritos que nos mostró el joven fue de la mano del mismísimo compositor, cada uno conjuraba visiones de copistas salpicados de tinta sentados en destartalados escritorios dickensianos o de intérpretes provincianos venidos a la capital para entretener en el elegantísimo Salón Rojo del Hotel Tequendama (la letra que nos entregaron para “El chimbilaco” fue escrito en marcador viejo en la parte de atrás de uno de esos cartones publicitarios que se doblan en triángulo para quedarse parado en la mesita de noche de una cama de hotel). Nada de notas y silencios uniformes y computerizados; nos saludaron una gran variedad de manos y estilos, cada uno completamente único y perfectamente pulcro y ordenado. Era evidente que estos documentos se habían preparado con mucho orgullo y reflexión a sabiendas que eran destinados para el archivo de la Biblioteca Nacional.

Confieso que mi lado ñoño experimentó un leve escalofrió de emoción al “escanear” con mi iPad las partituras dispuestas en un largo mesón de madera. Esto era historia, historia que yo podía tocar con mis manos, no ver solamente en pantalla. Y aún más emocionante, íbamos a poder interpretar estos puntitos y rasguños, recrearlos después de décadas de ser escritos por manos humanas desconocidas pero enamoradas, como las de nosotros, de la música.

Supongo que esto es exactamente lo que busca generar el ciclo de conciertos: hacer revivir un pedazo de su catálogo histórico. Saludo los esfuerzos de estas personas por atraernos por esa escalera hacia una aventura inesperada, y muy especialmente a la incansable guerrera cultural (y pianista) Jeanette Riveros que cada vez que la encuentro en conciertos y eventos promociona orgullosamente estos archivos sorprendentes.

Y no solamente nos llevamos algo… dejamos también, en respuesta a la solicitud de la Biblioteca a todos los artistas que participan en esta serie de conciertos, copias de las producciones de XUMAPAZ: el CD “Xumapaz” y el DVD “La brecha”. Para que los que sienten, como yo, una emoción grande al entrar en una biblioteca y físicamente acceder, de la manera más “vieja escuela”, a música y partituras desconocidas. ¡Vayan a ver, leer y escuchar!

¡Qué viva la Biblioteca Nacional!